Cancer des os – histoire de Carol

Carol Starkey, de Bromsgrove, Worcs, a été diagnostiquée avec un cancer des os dans son épaule seulement trois semaines après son entrée à l’université.

“C’était en février 2006, lorsque j’ai remarqué les douleurs dans mon épaule droite. Je pensais que c’était un muscle tiré et je m’attendais à ce qu’il se triomme, mais ce n’est pas le cas. La douleur me réveillait la nuit et je pouvais le sentir quand je conduisais.

«Je suis allé à mon médecin généraliste, qui pensait que j’étais trop étudié et qu’il pouvait s’agir d’une lésion répétée (RSI) qui utilise mon ordinateur. Il m’a dit de prendre des analgésiques. La douleur ne s’est pas arrêtée et, après des vacances en Sicile, je suis retourné le voir. Il m’a envoyé pour le physio, pensant que ce pourrait être une tendinite. J’ai également eu une échographie et une acupuncture, mais la douleur n’était pas encore disparue.

“Alors, un jour, quand je sortais d’une piscine, mon bras droit a complètement cédé. C’était vraiment douloureux et j’ai perdu tout son pouvoir pendant environ une demi-heure.

“Mon médecin généraliste m’a donné une injection de cortisone, qui, selon lui, me garderait sans douleur pendant deux semaines, ce qui était exactement ce que je voulais. Je suis allé au Honduras pour une expédition qui impliquait la marche, la randonnée et la plongée sous-marine. J’ai fait face, mais je ne pouvais pas dormir comme j’étais dans une douleur constante, et je n’avais pas la force dans mon bras pour lever tout.

“Le médecin généraliste m’a ensuite renvoyé à un spécialiste, qui a déclaré que je devrais avoir un autre cours de cortisone. Quelques semaines plus tard, j’ai senti mon épaule pop, suivi de la douleur la plus atroce. Pour la première fois, j’ai vu un gros renflement sur l’avant de mon épaule, ce qui, je l’avais pensé, signifiait qu’il était disloqué. Je suis allé directement à A & E.

“J’ai eu une radiographie, qui a montré deux fractures de l’humérus (l’os dans le bras supérieur). Le médecin m’a dit qu’il fallait une enquête plus approfondie et m’a renvoyé au Royal Orthopaedic Hospital de Birmingham.

“Après plusieurs scans, rayons X et une biopsie, le médecin m’a montré la radiographie de la nouette sur mon épaule. Quand il a mentionné le mot cancer, il est venu comme une bombe complète. Je n’avais aucune idée, car je n’avais jamais entendu parler de cancer des os.

“Je n’étais pas contrarié par la pensée du traitement. Je ne me suis pas dérangé de perdre mes cheveux. J’ai été contrarié par le fait que je ne serais pas en mesure de faire du sport nautique à l’avenir. Je n’ai jamais cru que je ne survivrais pas.

“Bien qu’il ait fallu huit mois pour obtenir un diagnostic, le traitement a commencé un peu plus d’une semaine plus tard. Je suis allé chez Young person’s Unit à l’hôpital Queen Elizabeth, à Birmingham. C’était génial et cela faisait tant de différence avec les gens de mon âge. Je l’ai été très reconnaissant.

«J’ai eu six cycles de chimiothérapie, ce qui signifiait trois semaines à l’hôpital suivies de deux semaines à la maison pour chaque cycle. J’étais très malade au début et j’ai passé beaucoup de temps à l’hôpital. Cela a pris toute ma vie.

“La tumeur a rétréci, mais pas autant que les médecins l’auraient souhaité, alors je devais avoir une radiothérapie. Après le deuxième cycle de chimiothérapie, en janvier 2007, j’ai subi une intervention chirurgicale. Dans une opération de trois heures, ils ont enlevé 20 cm de mon humérus et l’ont remplacé par un os artificiel artificiel.

“C’était difficile au début: j’avais besoin d’une élingue pendant six semaines et mon bras était assez faible. Il était difficile de couper de la nourriture et d’écrire, mais la physionomie et la pratique ont beaucoup aidé. Maintenant, je peux cuisiner la plupart des choses que je pouvais.

“Je suis retourné dans certains sports aussi. Je peux nager la brasse et j’ai commencé à piloter des bateaux à moteur et à faire du canoë. Nous faisons beaucoup de marche en tant que famille et j’ai réussi à le faire. Mon entraînement est revenu très rapidement. Malheureusement, je ne pourrai jamais faire de sport de contact, car il y a trop de danger que la prothèse soit délogée.

“Mon conseil à un jeune qui soupçonne d’avoir un cancer des os est de penser à chercher une deuxième opinion si votre peine n’est pas prise au sérieux. Aussi, ne soyez pas découragé par le traitement. Les premières semaines de chimiothérapie sont les pires. Ensuite, ça s’améliore.