Cancer du col de l’utérus – Causes

Dans presque tous les cas, le cancer du col de l’utérus est le résultat d’un changement d’ADN cellulaire causé par le virus du papillome humain (VPH).

Le cancer commence par un changement dans la structure de l’ADN présent dans toutes les cellules humaines. L’ADN fournit aux cellules un ensemble d’instructions de base, y compris au moment de se développer et de se reproduire.

Un changement dans la structure de l’ADN est connu comme une mutation. Il peut modifier les instructions qui contrôlent la croissance cellulaire, ce qui signifie que les cellules continuent de croître au lieu de s’arrêter quand elles devraient. Si les cellules se reproduisent de manière incontrôlable, elles produisent un morceau de tissu appelé tumeur.

Virus du papillome humain (VPH)

Plus de 99% des cas de cancer du col de l’utérus surviennent chez les femmes qui ont déjà été infectées par le VPH. HPV est un groupe de virus plutôt qu’un virus unique. Il existe plus de 100 types différents.

Le VPH se propage pendant les rapports sexuels et d’autres types d’activité sexuelle (comme le contact peau à peau des zones génitales ou l’utilisation de jouets sexuels) et est considéré comme très fréquent. On estime que 1 femme sur trois développera une infection au VPH dans les deux ans qui commencent à avoir des rapports sexuels réguliers, et environ 4 femmes sur 5 développeront l’infection à un moment donné de leur vie.

Néoplasie intra-épithéliale cervicale (CIN)

Certains types de VPH ne causent aucun symptôme notable et l’infection passera sans traitement. D’autres types de VPH peuvent causer des verrues génitales, bien que ces types ne soient pas liés à un risque accru de cancer du col de l’utérus.

Environ 15 types de VPH sont considérés comme à risque élevé pour le cancer du col de l’utérus. Les deux types connus pour le risque le plus élevé sont le VPH 16 et le VPH 18, qui causent environ 7 cancers du col utérin sur 10.

On pense que les types de HPV à haut risque contiennent du matériel génétique qui peut être transmis dans les cellules du col de l’utérus. Ce matériau commence à perturber le fonctionnement normal des cellules, ce qui peut éventuellement leur permettre de se reproduire de manière incontrôlable, ce qui entraîne la croissance d’une tumeur cancéreuse.

Comme la plupart des types de HPV ne causent aucun symptôme, vous ou votre partenaire pourrait avoir le virus pendant des mois ou des années sans le savoir.

Voir la prévention du cancer du col de l’utérus pour plus d’informations sur la réduction de vos chances de développer une infection par le VPH.

Le cancer du col de l’utérus prend généralement de nombreuses années pour se développer. Avant cela, les cellules du col de l’utérus présentent souvent des changements connus sous le nom de néoplasie intra-épithéliale cervicale (CIN) ou, moins communément, de néoplasie intra-épithéliale glandulaire cervicale (CGIN).

CIN et CGIN sont des conditions précancéreuses. Les conditions précancéreuses ne constituent pas une menace immédiate pour la santé d’une personne, mais elles peuvent éventuellement devenir cancéreuses à l’avenir.

Risque accru

Cependant, même si vous développez CIN ou CGIN, les chances qu’il se développe dans le cancer du col de l’utérus sont très faibles et si les changements sont détectés lors du dépistage cervical, le traitement est très efficace.

La propagation du cancer du col de l’utérus

La progression de la contamination par le VPH au développement de CIN ou CGIN, puis le développement du cancer du col de l’utérus est très lent, en prenant souvent de 10 à 20 ans.

En savoir plus sur les résultats du dépistage cervical.

Le fait que l’infection par le VPH est très fréquent, mais le cancer du col de l’utérus est relativement rare suggère que seulement une très faible proportion de femmes sont vulnérables aux effets d’une infection au VPH. Il semble y avoir des facteurs de risque supplémentaires qui affectent les chances d’une femme de développer un cancer du col de l’utérus. Ceux-ci inclus

La raison du lien entre le cancer du col de l’utérus et l’accouchement n’est pas claire. Une théorie est que les changements hormonaux qui se produisent pendant la grossesse peuvent rendre le col de l’utérus plus vulnérable aux effets du VPH.

Si le cancer du col de l’utérus n’est pas diagnostiqué et non traité, il se propagera lentement hors du col et dans les tissus et les organes environnants. Le cancer peut se propager vers le vagin et les muscles environnants qui supportent les os du bassin. Alternativement, il peut se propager vers le haut, bloquant le tube qui court de vos reins à votre vessie (uretères).

Le cancer peut ensuite se propager dans votre vessie, votre rectum (passage arrière) et éventuellement dans votre foie, vos os et vos poumons. Les cellules cancéreuses peuvent également se propager dans votre système lymphatique. Le système lymphatique est une série de nœuds (glandes) et des canaux répartis dans tout votre corps de manière similaire au système de circulation sanguine.

Les ganglions lymphatiques produisent bon nombre des cellules spécialisées nécessaires à votre système immunitaire (la défense naturelle du corps contre les infections et les maladies). Si vous avez une infection, les nœuds dans votre cou ou sous vos aisselles peuvent devenir gonflés.

Dans certains cas, le cancer cervical précoce, les ganglions lymphatiques proches du col de l’utérus contiennent des cellules cancéreuses. Dans certains cas de cancer avancé du col de l’utérus, les ganglions lymphatiques dans la poitrine et l’abdomen peuvent être affectés.

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Le vaccin contre le VPH est offert dans le cadre du programme de vaccination infantile car il protège contre le cancer du col de l’utérus et les verrues génitales