Cancer du nasopharynx

Le cancer nasopharyngé est un type rare de cancer qui affecte la partie de la gorge qui relie l’arrière du nez à l’arrière de la bouche (le pharynx).

Dans de nombreuses régions du monde, seulement environ 240 personnes sont diagnostiquées avec le cancer du nasopharynx chaque année.

Le cancer nasopharyngé ne doit pas être confondu avec d’autres types de cancer qui affectent également la gorge, comme le cancer du larynx et le cancer de l’œsophage.

Il est souvent difficile de reconnaître le cancer du nasopharynx car les symptômes sont semblables à d’autres conditions moins graves. En outre, de nombreuses personnes atteintes de cancer du nasopharynx n’ont aucun symptôme jusqu’à ce que le cancer atteigne un stade avancé.

Les symptômes du cancer nasopharyngé peuvent inclure

Consultez votre médecin si vous développez des symptômes inquiétants, en particulier s’ils ne s’améliorent pas après quelques semaines. Bien qu’ils soient très peu susceptibles d’être causés par le cancer du nasopharynx, il est préférable de les faire vérifier.

Radiothérapie

La cause exacte du cancer du nasopharynx est inconnue, mais un certain nombre de facteurs peuvent augmenter votre risque de développer l’état. Ceux-ci inclus

L’exposition au virus du papillome humain (VPH) peut également augmenter votre risque de développer certains types de cancer nasopharyngé.

Environ trois fois plus d’hommes que de femmes sont affectés par le cancer du nasopharynx, et l’âge moyen au diagnostic est d’environ 50.

Si vous voyez votre médecin avec des symptômes qui pourraient indiquer un cancer du nasopharynx, vous serez habituellement informés de vos symptômes et effectuez des examens. Cela peut impliquer d’examiner votre gorge en utilisant un petit miroir et une lumière.

Si votre médecin pense que d’autres tests sont nécessaires, ils vous renvoyeront à l’hôpital. À l’hôpital, un certain nombre de tests différents peuvent être effectués pour vérifier le cancer du nasopharynx et exclure d’autres conditions.

Certains des tests que vous pourriez avoir comprennent

Chimiothérapie

Une fois ces tests terminés, vos médecins pourront confirmer si vous avez un cancer du nasopharynx. Ils seront également en mesure de “mettre en scène” le cancer, ce qui signifie lui donner un score pour décrire combien il est important et à quel point il s’est propagé.

Le site Web de Cancer Research contient plus d’informations sur les stades du cancer nasopharyngé.

Si vous êtes diagnostiqué avec un cancer du nasopharynx, vous serez pris en charge par une équipe de spécialistes différents qui travaillent ensemble appelés une équipe pluridisciplinaire (MDT). Les membres de votre MDT discuteront avec vous de ce qu’ils pensent que la meilleure option de traitement est dans votre cas.

Les deux principaux traitements pour le cancer du nasopharynx sont

Suivre

Dans la plupart des cas, une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie sera utilisée.

La chirurgie n’est généralement pas utilisée pour traiter le cancer du nasopharynx, car il est difficile pour les chirurgiens d’accéder à la zone touchée.

La radiothérapie est le traitement le plus couramment utilisé pour le cancer du nasopharynx. Il peut être utilisé seul pour traiter des cancers très précoces ou en association avec une chimiothérapie pour des cancers plus avancés.

Autres lectures

Dans la plupart des cas, la radiothérapie externe est utilisée. Il s’agit d’utiliser une machine pour focaliser les faisceaux de rayonnement à haute énergie sur la zone qui nécessite un traitement.

Dans le cancer nasopharyngé, on utilise une forme avancée de radiothérapie externe appelée radiothérapie à modulation d’intensité (IMRT).

Il s’agit de viser des faisceaux de rayonnement de différentes forces à une tumeur de plusieurs angles différents. Cela aide à maximiser la dose administrée à la tumeur, tout en minimisant l’effet sur les tissus sains environnants.

La radiothérapie stéréotaxique est une autre façon de donner une radiothérapie à l’extérieur et peut être utilisée pour cibler une zone spécifique où le cancer est revenu.

La radiothérapie externe est souvent donnée en courtes séances, une fois par jour du lundi au vendredi, avec une pause le week-end. Cela se fait habituellement jusqu’à sept semaines. Vous n’aurez pas besoin de rester à l’hôpital pendant le jour entre ces rendez-vous.

Dans certains cas, une radiothérapie interne peut être nécessaire lorsque le cancer du nasopharyngé est revenu après le traitement initial. Une source radioactive est placée dans ou près de la zone cancéreuse et laissée en place pendant quelque temps de quelques minutes à quelques jours.

Selon le type de traitement que vous avez, vous devrez peut-être rester à l’hôpital pour une courte période de temps.

La radiothérapie elle-même est sans douleur, mais elle peut avoir des effets secondaires importants, tels que

Ces effets secondaires sont habituellement temporaires, mais certains peuvent être permanents. Laissez votre équipe de soins savoir si vous rencontrez ces problèmes car le traitement est souvent disponible pour vous aider.

En savoir plus sur la façon dont la radiothérapie est effectuée et les effets secondaires de la radiothérapie.

La chimiothérapie peut être utilisée avant ou à côté de la radiothérapie pour des cancers du nasopharynx plus avancés.

Il est généralement administré par une goutte dans une veine (chimiothérapie par voie intraveineuse), avec des séances toutes les trois à quatre semaines réparties sur plusieurs mois. Vous ne devrez habituellement pas rester à l’hôpital pendant la nuit pendant le traitement.

Comme la radiothérapie, la chimiothérapie peut causer un certain nombre d’effets secondaires importants, tels que

Ces effets secondaires sont habituellement temporaires, mais il existe également un risque de problèmes à plus long terme, tels que la stérilité. Vous devriez discuter des préoccupations que vous avez sur les effets secondaires potentiels du traitement avec votre équipe de soins avant le début du traitement.

En savoir plus sur la façon dont la chimiothérapie est effectuée et les effets secondaires de la chimiothérapie.

Une fois votre traitement terminé, vous devrez avoir des rendez-vous de suivi réguliers et des analyses pour surveiller votre guérison et vérifier si les signes du retour du cancer.

Pour commencer, ces nominations seront toutes les quelques semaines ou quelques mois, mais elles deviendront progressivement moins fréquentes dans le temps.

Les perspectives pour le cancer du nasopharynx dépendent de votre âge, de votre santé générale et de l’état précoce de votre état de santé lorsque vous êtes diagnostiqué.

La radiothérapie seule peut guérir de nombreux cancers nasopharyngés très débutants, mais de nombreux cas sont diagnostiqués à un stade plus avancé car la maladie ne provoque pas toujours de symptômes évidents jusqu’à plus tard.

Les cancers plus avancés sont traités avec une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie. Ils sont souvent curables si le cancer ne s’est pas propagé au-delà de la région de la tête et du cou.

Dans l’ensemble, environ 50 personnes sur 100 (50%) diagnostiquées avec un cancer du nasopharynx vivront pendant cinq ans ou plus après le diagnostic.

Les taux de survie sont meilleurs pour les jeunes, mais pire pour les personnes âgées. Environ 70 personnes sur 100 (70%) de moins de 45 ans et 35 personnes sur 100 (35%) âgées de 65 à 74 ans vivront cinq ans ou plus après avoir été diagnostiquées avec un cancer du nasopharynx.

Vous pouvez en savoir plus sur les statistiques et les perspectives pour le cancer du nasopharynx sur le site de recherche sur le cancer.

Vous pouvez en savoir plus sur le cancer nasopharyngé sur le site Web Cancer Research.

Macmillan est une autre bonne source d’informations et de conseils sur le cancer du nasopharynx.

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