Endarterectomie carotidienne – L’histoire de Joe

M. Joseph Leverment, de Cropston, Leicester, a eu une endartérectomie carotidienne alors qu’il était chirurgien principal dans les hôpitaux universitaires de Leicester Trust. Il a été opéré par des collègues de Leicester Royal Infirmary après avoir eu une attaque ischémique transitoire (TIA) au travail.

Je faisais mes consultations externes à Glenfield Hospital près de Leicester, alors que soudainement j’avais des nausées et des vertiges. Je n’ai pas réfléchi pour commencer et j’ai pris une pause pour avoir une tasse de thé. Quand cela n’a pas aidé, j’ai pensé que je pourrais avoir un faible taux de glycémie car je n’avais pas mangé beaucoup ce matin-là. Je suis allé au restaurant de fast food de l’hôpital pour manger quelque chose. Ce n’était qu’au comptoir que je me suis rendu compte que je ne pouvais pas parler.

Étant un professionnel de la santé, j’ai eu une idée de quelque chose qui pourrait être faux, mais dans la confusion, je pensais que je devrais aller à la maison et me reposer. Une fois à la maison, je suis allé au lit et, bien que ce soit le milieu de la journée, j’ai dormi pendant des heures. Quand je me suis réveillé, ma femme a remarqué tout de suite que j’étais très confus car je ne pouvais pas allonger une bonne phrase ensemble.

À cette époque, je me suis rendu compte que j’avais besoin d’une aide médicale urgente. Comme je ne pouvais pas parler correctement, j’ai réussi à écrire le nom d’un de mes collègues, un autre chirurgien, sur un morceau de papier. Bien que j’avais travaillé avec lui pendant des années et qu’il soit un bon ami, tout ce que je pouvais souvenir était son prénom, Graham. Ma femme a immédiatement compris à qui elle devait contacter. Elle m’a conduit à l’hôpital où se trouvait Graham. En sortant de mon lit, j’ai réalisé que je ne pouvais pas ressentir mon bras ou ma jambe droite. Je suis devenu de plus en plus préoccupé.

À l’hôpital, j’ai eu une IRM et d’autres tests, ce qui a montré que j’avais presque un blocage total sur l’artère carotide gauche. J’ai ensuite été transféré à Leicester Royal Infirmary où j’ai eu une endartériectomie carotidienne le lendemain matin. Je savais que je n’avais d’autre choix que de subir la chirurgie. C’était urgent car j’avais ce qu’on appelle les «TIA de« crescendo », où j’avais probablement un AVC majeur à tout moment. J’avais une grande confiance dans le chirurgien qui a fait l’opération comme je l’avais connu professionnellement depuis des années.

Quand je me suis réveillé, j’étais tellement reconnaissant de voir à nouveau les visages de ma femme et de ma fille. Je me suis rendu compte qu’il y avait un petit risque que j’avais un accident vasculaire cérébral et que je ne survivrais peut-être pas à l’opération. Je me sentais raisonnablement bien après, mais j’avais encore un engourdissement sur mon côté droit. Mon bras et ma jambe ont été très touchés. Mon discours ne revint pas non plus à la normale. Mais après avoir passé la nuit en soins intensifs, j’étais assez bien pour rentrer à la maison le lendemain matin.

Pendant plusieurs semaines après l’opération, j’ai eu des siestes dans l’après-midi alors que je me suis fatigué très facilement, mentalement et physiquement. Maintenant, cinq mois plus tard, je suis beaucoup amélioré. Je peux parler à nouveau. Pendant un certain temps, même si j’ai réussi à parler, j’avais des mots mélangés et je n’avais pas beaucoup de sens. Cela a été causé par des dommages à une partie de mon cerveau au cours des TIA.

J’ai également progressivement regagné mes forces. J’ai commencé par faire de petites choses autour de la maison, comme des plantes en pot et faire quelques travaux étranges. Depuis lors, j’ai progressé dans le jardinage complet. Je construis actuellement un barbecue, que nous allons utiliser en été. Je peux aussi marcher à nouveau, et j’ai repris ma main.

J’ai également fait beaucoup de changements de style de vie. Je suis fumeuse depuis l’âge de 18 ans et je n’ai cessé que ma chirurgie. Mes collègues m’appelaient «Smokey Joe». Il était difficile d’arrêter de fumer même si je réussissais avec l’aide de la thérapie de remplacement de la nicotine. J’ai eu des patchs, un inhalateur et de la gomme à la nicotine!

J’ai également changé mon régime. Avec une vie aussi occupée, je mangeais souvent de la nourriture rapide sur la route. J’avais l’habitude de manger beaucoup de viande rouge. Maintenant, nous mangeons beaucoup plus de légumes. Au lieu d’une friteuse le matin, nous avons du porridge. Ce n’était pas un changement facile car j’aimais beaucoup la viande rouge et les aliments gras. Mais je sais combien il est important pour la santé de mes artères.

Je prends plusieurs types de médicaments pour garder mon taux de cholestérol sous contrôle. Malheureusement, le taux élevé de cholestérol dans ma famille. Je suis également sur le médicament contre la pression sanguine et je lutte encore parfois pour que cela soit normal. Heureusement, j’ai un formidable GP qui est très utile. Une autre tablette que je prends chaque jour est l’aspirine pour aider à arrêter les caillots de sang.

Les tests ont montré que mon autre artère carotide n’a qu’un blocage de 30%, alors je ne serai heureusement pas nécessairement une intervention chirurgicale.

“Comme j’avais déjà dépassé l’âge de la retraite, je ne reviendrais plus au travail. Je me considère comme très chanceux. En raison de mes antécédents médicaux, j’ai eu une bonne idée de ce qui m’arrivait ce jour-là en novembre Je savais aussi exactement à qui contacter. Je sais que les autres ne sont pas si chanceux. Tout le monde ne connaît pas les symptômes d’un accident vasculaire cérébral ou d’une TIA.