Gelure

Les gelures sont des dommages à la peau et aux tissus causés par l’exposition à des températures de congélation – généralement toute température inférieure à 0,55 ° C (31 ° F).

La gelure peut affecter n’importe quelle partie de votre corps. Cependant, les extrémités, telles que les mains, les pieds, les oreilles, le nez et les lèvres sont susceptibles d’être affectées.

Les symptômes de gelure commencent habituellement avec les parties touchées qui se sentent froides et douloureuses. Si l’exposition au froid se poursuit, vous pouvez ressentir des épingles et des aiguilles avant que la zone ne devienne engourdi, car les tissus se fige.

Si vous pensez que vous ou quelqu’un d’autre peut avoir une crise de gel, appelez votre médecin ou 111 pour obtenir des conseils.

Si les symptômes sont plus sévères ou s’il y a des signes d’hypothermie, comme un frisson constant ou une respiration rapide (hyperventilation), passez immédiatement au service d’urgence et d’urgence (A & E) le plus proche.

Un médecin examinera la zone touchée, vérifiera vos signes vitaux et vous demandera comment les gelures se sont produites.

Quand chercher un contact médical

Dans certains cas, vous pourriez avoir besoin d’un rendez-vous de suivi ou d’une référence à un spécialiste, car l’ampleur d’une blessure par gelure n’est souvent pas apparente avant quelques jours plus tard.

Une personne atteinte de gelure doit être emmenée dans un environnement chaud le plus tôt possible. Ceci est de limiter les effets de la blessure et parce qu’il est également probable qu’ils auront une hypothermie. Ne pas exercer de pression sur la zone touchée.

La zone gelée devrait être réchauffée par un professionnel de la santé. Cela se fait généralement en immergeant la zone affectée dans de l’eau chaude (mais pas chaude). Un bain d’eau à 40-41C (104-105.8F) est recommandé pour le réchauffement. Le processus de réchauffement est souvent très pénible et de grandes quantités d’analgésiques peuvent être nécessaires.

Il est important de ne pas réchauffer la zone touchée s’il y a une chance de la congéler, car cela peut entraîner d’autres dommages aux tissus.

Dans les cas graves de gelures, la perte d’apport sanguin au tissu peut l’amener à mourir (gangrène). Un type de chirurgie appelée débridement peut être nécessaire pour enlever le tissu mort. Dans des cas très graves, une amputation peut être nécessaire.

En savoir plus sur le traitement des gelures.

Traiter les engelures

Le corps répond aux températures froides en réduisant les vaisseaux sanguins. Le flux sanguin vers les extrémités ralentit, de sorte que le flux sanguin vers les organes vitaux peut être augmenté.

Lorsque le sang est redirigé vers l’extérieur des extrémités, ces parties du corps se refroidissent, et le liquide dans le tissu peut se figer dans des cristaux de glace.

Les cristaux de glace peuvent causer des dommages graves aux cellules et aux tissus dans la zone touchée. Le faible débit sanguin prive également les tissus de l’oxygène. Si le flux sanguin ne peut pas être restauré, le tissu finira par mourir.

Certains groupes de personnes courent un risque accru de gelure. Ils comprennent

Quelles sont les causes des gelures?

Beaucoup de cas de gelure se produisent chez les personnes qui ont consommé de la drogue ou des boissons alcooliques. Prendre des drogues ou être en état d’ébriété peut entraîner des comportements risqués, ne pas répondre normalement au froid ou s’endormir par temps froid.

Comme vous vous attendez, les cas d’engelures en Angleterre augmentent souvent pendant des hivers particulièrement froids. Par exemple, lors de l’hiver très froid de 2010-2011, il y avait 111 hospitalisations pour gelures. Dans la plupart des années, il y a environ 30 à 60 cas chaque hiver.

Presque tous les cas de gelure peuvent être évités en prenant des précautions par temps froid.

Groupes à risque

Évitez l’exposition inutile aux températures froides. La combinaison du vent et des températures froides (refroidissement éolien) peut également provoquer une chute rapide de la température, afin d’éviter de sortir quand il est froid et venteux, si possible.

Il est également important de savoir quels sont les premiers symptômes de la gelure, en particulier la sensation de picotement du frostnip.

Portez un vêtement approprié qui protège vos extrémités, par exemple

Vous devriez également essayer de rester au sec et enlever tout vêtement humide dès que possible.

Si vous voyagez par temps froid, prévoyez des urgences. Par exemple, si vous conduisez dans des conditions de glace, assurez-vous de garder une couverture chaude et des vêtements de rechange dans le coffre de votre voiture, au cas où vous décomposeriez.

Si vous voyagez à pied, laissez toujours les autres savoir où vous allez et à quelle heure vous serez de retour. Prenez un téléphone portable entièrement chargé avec vous, afin que vous puissiez appeler de l’aide si vous avez un accident, comme une chute.

Prévention des gelures

Soyez prudent lorsque vous buvez de l’alcool pendant un temps très froid. Boire trop augmente votre risque de s’endormir au froid (une cause fréquente de gelure). L’alcool provoque également une perte de chaleur à un rythme plus rapide.

Le tabagisme vous rend également plus vulnérable aux effets du froid, car la nicotine peut réduire vos vaisseaux sanguins.

Complications de gelure

Si un peu de votre tissu meurt, le tissu mort n’a plus d’approvisionnement en sang. Cela peut rendre la partie du corps affectée très vulnérable à l’infection, car votre corps dépend des globules blancs pour éviter les infections.

Les personnes atteintes de gelure risquent d’être infectées par des plaies bactériennes, telles que le tétanos. Plus grave, cette infection peut se propager dans le sang (sepsis), ce qui nécessite un traitement avec des antibiotiques. Les deux conditions exigent l’admission à l’hôpital.

En savoir plus sur le traitement du tétanos et le traitement de la septicémie.

Une gelure sévère est souvent associée à une hypothermie, qui se produit lorsque la température corporelle d’une personne descend en dessous de 35 ° C (95 ° F).

Les symptômes initiaux peuvent inclure

Quelqu’un avec une hypothermie sévère peut être inconscient et avoir une respiration peu profonde et un pouls faible.

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