Maladie d’altitude – Prévention

L’acclimatation appropriée à des altitudes de 2 500 m (un peu plus de 8 200 pieds) ou plus est la meilleure façon d’éviter les maladies d’altitude. Ascendant lentement donnera à votre corps le temps de s’adapter au changement d’altitude.

Lors de la réservation d’un voyage, essayez d’inclure deux ou trois jours pour vous acclimater. Si vous réservez un forfait, vérifiez les itinéraires de différents fournisseurs pour trouver un forfait qui permet quelques jours d’acclimatation. Si possible, vous devriez essayer d’éviter de voler directement à haute altitude.

Certains itinéraires sont plus susceptibles de causer des problèmes d’acclimatation que d’autres. Par exemple, un séjour de trekking qui implique de traverser des crêtes ou des sommets faibles, mais dormir dans les vallées est moins susceptible de susciter des problèmes de maladie d’altitude que de monter un pic isolé tel que Kilimanjaro.

Grimpez graduellement

Il est inhabituel d’avoir un grave mal d’altitude pendant la plupart des randonnées, des randonnées ou des vacances au ski dans les Alpes. L’hébergement est habituellement dans des vallées ou des huttes de montagne à des hauteurs d’environ 3 000 m (9 842 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Cependant, l’acclimatation pour les montagnes les plus élevées dans les Alpes rendra une ascension réussie plus probable et plus sûre. Avant de partir pour des pics de plus de 3.500 m (11 482 pieds), il est judicieux d’avoir passé quelques jours à escalader les pics inférieurs pour s’acclimater.

Des médicaments

Ce n’est pas seulement sur le trekking ou l’escalade des vacances que les hautes altitudes sont atteintes – par exemple, certaines parties des Rocheuses du Colorado peuvent être atteintes par la route malgré un dépassement de 3 500 m.

Une fois que vous êtes au-dessus de 3 000 m (10 000 pieds), n’augmentez pas l’altitude à laquelle vous dormirez plus de 300-500 m par nuit. Vous pouvez monter plus haut pendant la journée, mais chaque nuit retournez dans un camp qui n’est pas plus de 300-500 m plus élevé que le camp de nuit précédent.

Certaines compagnies de vacances offrent des voyages pour escalader une montagne dans un court laps de temps, comme l’escalade du Mont Blanc sur quelques jours. Si vous n’êtes déjà pas acclimaté, l’escalade à ce rythme est susceptible de conduire à des symptômes de maladie d’altitude. Il serait préférable de tenter la montée à la fin d’un séjour de deux semaines après avoir été acclimaté en grimpant quelques sommets inférieurs en premier.

Les médicaments ne seraient normalement pris en considération que pour éviter les maladies d’altitude si l’ascension rapide ne peut être évitée.

La recherche a montré que l’acétazolamide (Diamox, qui est autorisé à traiter le glaucome) peut aider à prévenir les symptômes du mal de l’altitude. On pense que l’acétazolamide fonctionne en corrigeant le déséquilibre chimique du sang, causé par l’ascension rapide à haute altitude.

Dans de nombreuses régions du monde, l’acétazolamide n’est pas autorisé à prévenir (ou à traiter) le mal d’altitude. Toutefois, il est parfois possible d’envisager une utilisation «hors étiquette» pour prévenir le mal d’altitude chez les personnes susceptibles de le développer. En savoir plus sur les médicaments sans licence.

Pour prévenir les maladies d’altitude, la dose recommandée d’acétazolamide est habituellement de 125 mg ou 250 mg deux fois par jour. Vous devriez commencer à prendre le médicament un à deux jours avant de commencer à monter et de continuer à le prendre en montant.

Conseils supplémentaires

Vous devrez peut-être également le prendre pendant un ou deux jours après avoir atteint votre plus haute altitude. Si vous vous sentez mal pendant votre ascension, l’acétazolamide n’empêchera pas de vous sentir pire et le seul traitement consiste à descendre ou à vous reposer.

Quoi faire

Il existe un certain nombre d’effets secondaires fréquents mais mineurs associés à l’acétazolamide, y compris l’engourdissement ou le picotement du visage, des doigts ou des orteils. Certaines personnes trouvent cela très pénible, de sorte que les médecins suggèrent souvent de l’essayer à la maison pendant deux jours avant de voyager si vous risquez de l’utiliser en altitude.

Vous devriez informer votre médecin si vous avez des allergies à des médicaments avant que l’acétazolamide ne soit prescrit. Votre médecin vérifiera également vos antécédents médicaux pour voir si l’acétazolamide est adapté pour vous.

La dexaméthasone n’est généralement pas recommandée pour prévenir les maladies d’altitude, mais peut être fournie pour le traitement d’urgence de l’œdème cérébral à haute altitude (HACE).

En plus de s’acclimater correctement et de prendre des médicaments sur ordonnance, vous devriez également suivre les conseils ci-dessous.

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