Radiothérapie – Effets secondaires

Après la radiothérapie, il est probable que vous aurez des effets secondaires. Les effets secondaires surviennent parce que la radiothérapie endommage temporairement certaines cellules saines, ainsi que la destruction de cancéreuses.

Les effets secondaires dépendent de

La radiothérapie affecte différentes personnes de différentes façons et il est difficile de savoir exactement comment vous réagirez au traitement. Pour certaines personnes, les effets secondaires sont doux, tandis que d’autres ont des effets plus sévères.

Effets secondaires fréquents

Certains effets secondaires commencent pendant le traitement, tandis que d’autres peuvent apparaître des semaines ou des mois après.

La plupart des effets secondaires de la radiothérapie ne durent que quelques jours ou semaines après la fin du traitement. Cependant, certains, comme la fatigue ou la perte de cheveux, peuvent durer quelques mois.

Effets secondaires à long terme

Avant de commencer le traitement, vous devriez discuter des risques avec votre équipe de traitement.

Les effets secondaires les plus courants de la radiothérapie sont relativement doux et de courte durée. Certains sont décrits ci-dessous.

Votre peau peut devenir rouge et douloureuse dans la zone traitée quelques jours ou quelques semaines dans un cours de radiothérapie, ou jusqu’à quelques semaines plus tard.

La peau de certaines personnes peut éplucher (plutôt que le coup de soleil). Cela se conserve habituellement dans quelques semaines.

Votre équipe de traitement conseillera la meilleure façon de prendre soin de votre peau pendant le traitement. Si votre peau devient douloureuse, essayez de ne pas l’irriter davantage. Par exemple

Vous pouvez vous sentir fatigué pendant et après la radiothérapie. Si vous vous sentez fatigué, assurez-vous de vous donner du temps pour vous reposer et prendre des siestes si nécessaire.

La fatigue est particulièrement fréquente à la fin d’un cours de radiothérapie et peut durer quelque temps après. Les médecins croient qu’il est dû au fait que le corps réparait les dommages causés aux cellules saines.

Une pénurie de globules rouges (anémie) peut également contribuer à la fatigue pendant la radiothérapie. Par conséquent, des analyses de sang peuvent être nécessaires pendant la radiothérapie pour certains cancers, pour vous assurer que vous ne devenez pas anémique. Si vous souffrez d’anémie, vous pourriez avoir besoin d’une transfusion sanguine.

La plupart des gens ne sont pas malades pendant la radiothérapie. Cependant, certaines personnes se sentent malades pendant ou peu de temps après leur traitement. Si vous ressentez des nausées, votre médecin pourrait prescrire des médicaments pour le contrôler.

La radiothérapie à votre abdomen (région du ventre) ou la zone pelvienne peut vous rendre malade. Cela peut durer quelques jours après la fin de votre traitement. Un médicament anti-maladie peut être pris pour l’aider.

La combinaison de sensation de malade et de fatigue pendant la radiothérapie peut vous faire perdre votre appétit.

Si vous avez de la difficulté à manger, vous pouvez trouver plus facilement de manger de petits repas tout au long de la journée. Vous pouvez également parler à votre radiothérapeute, qui peut vous référer à un diététicien (spécialiste nutritionnel).

La diarrhée est un effet secondaire fréquent de la radiothérapie dans l’abdomen ou la zone pelvienne. Il commence habituellement quelques jours après le début du traitement et s’aggrave progressivement à mesure que le traitement se poursuit. Les médicaments sont disponibles.

Une fois votre traitement terminé, la diarrhée devrait disparaître dans quelques semaines. Vous devriez informer votre médecin si vos symptômes ne s’améliorent pas après quelques semaines, ou si vous remarquez un sang dans vos selles (fèces).

La perte de cheveux est un effet secondaire fréquent de la radiothérapie à votre tête ou à votre cou. Contrairement à la chimiothérapie, la radiothérapie ne cause que la perte de cheveux dans la zone traitée.

Beaucoup de gens trouvent perdre leurs cheveux pénibles et difficiles à supporter. Parlez à votre famille et à vos amis de la façon dont vous vous sentez, afin qu’ils puissent vous soutenir. Votre équipe de traitement peut également être en mesure d’offrir des conseils.

Quelques semaines après avoir terminé le traitement, vos cheveux devraient recommencer à reculer. Dans certains cas, les cheveux font ressortir une couleur ou une texture différente de la façon dont il était avant.

En savoir plus sur le cancer et la perte de cheveux.

La radiothérapie à la poitrine peut provoquer une inflammation temporaire du tube à travers lequel les aliments passent (l’œsophage), ce qui peut causer un malaise temporaire lors de l’ingestion. Si nécessaire, votre médecin peut prescrire des médicaments pour aider à calmer.

Vous devriez éviter de manger des aliments chauds ou épicés et de boire des boissons acides ou des spiritueux pendant ce temps, car ils peuvent aggraver le problème.

Une radiothérapie peut vous faire perdre temporairement votre intérêt pour le sexe, en particulier si vous avez d’autres effets secondaires, comme la fatigue ou la nausée, ou si vous êtes anxieux quant à votre état ou votre traitement.

La radiothérapie dans la zone vaginale peut rendre votre vagin douloureux et plus étroit. Votre radiothérapeute vous indiquera comment traiter cela en utilisant un dilatateur vaginal, qui est un dispositif inséré dans votre vagin pour aider à prévenir son rétrécissement. Avoir des rapports sexuels régulièrement après votre traitement peut également aider à prévenir votre rétrécissement du vagin.

Si vous ressentez une sécheresse ou une douleur vaginale lorsque vous avez des rapports sexuels, vous pouvez utiliser des lubrifiants ou demander à votre médecin ou à votre radiothérapeute de vous prescrire des médicaments appropriés.

Si vous avez une radiothérapie dans la zone pelvienne, il existe également un risque d’infertilité (voir ci-dessous).

En savoir plus sur les effets de la radiothérapie sur le sexe féminin et la fertilité sur le site Web Cancer Research.

Chez les hommes, la dysfonction érectile temporaire et la perte d’intérêt pour le sexe sont des effets secondaires fréquents de la radiothérapie pelvienne.

En savoir plus sur les effets de la radiothérapie sur le sexe masculin et la fertilité sur le site Web Cancer Research.

La radiothérapie peut parfois faire resserrer vos muscles et vos articulations pour devenir raides dans la zone traitée. Vous pouvez également éprouver un gonflement inconfortable dans la zone touchée.

L’exercice régulier peut aider à prévenir la raideur. Si vous avez des articulations rigides et des muscles, votre médecin ou votre radiothérapeute peut vous référer à un physiothérapeute, qui recommandera des exercices appropriés.

En savoir plus sur la physiothérapie.

Il est rare de développer des effets secondaires graves à long terme à la suite de la radiothérapie. Votre médecin discutera de vos chances de subir des effets secondaires avant de consentir au traitement.

Certains effets secondaires à long terme possibles sont décrits ci-dessous.

Chez les femmes, la radiothérapie à la zone pelvienne expose les ovaires aux rayonnements. Chez les femmes pré-ménopausées, cela peut provoquer une ménopause précoce (lorsque les périodes mensuelles d’une femme s’arrêtent) et l’infertilité (incapacité de tomber enceinte). Cela est souvent très bouleversant, en particulier pour les femmes plus jeunes qui souhaitent avoir une famille.

Avant d’avoir un traitement, votre médecin discutera de toutes les options et du soutien disponible avec vous. Par exemple, il est possible que certains de vos œufs soient enlevés chirurgicalement, congelés et entreposés jusqu’à ce que vous soyez prêt à avoir un bébé.

Toutefois, cela ne sera pas possible si vous avez besoin d’une radiothérapie immédiatement et que ce n’est pas disponible dans tous les domaines.

La radiothérapie dans la zone pelvienne ou les testicules peut provoquer une infertilité chez les hommes, ce qui peut être temporaire ou permanent.

S’il y a un risque, vous pourriez devenir infertile après la radiothérapie, votre médecin en discutera avec vous avant votre traitement. Il est possible de stocker votre sperme jusqu’à ce que vous décidez d’avoir un bébé, même si cela n’est pas toujours disponible sur le.

Des modifications à long terme de la peau peuvent se produire après avoir subi une radiothérapie. Certaines personnes remarquent que leur peau est plus épaisse, une couleur légèrement plus foncée et, occasionnellement, des bosses (comme la peau d’une orange). Ces changements s’améliorent habituellement avec le temps.

L’incontinence intestinale, parfois appelée incontinence fécale, est un effet secondaire rare de la radiothérapie sur le bassin. C’est l’incapacité de contrôler vos selles qui peuvent entraîner une fuite de fèces (poo) dans votre rectum (passage arrière).

L’incontinence intestinale peut être traitée avec des changements alimentaires, des médicaments ou un certain nombre de procédures chirurgicales différentes. En savoir plus sur le traitement de l’incontinence intestinale.

La radiothérapie peut endommager le réseau de canaux et de glandes de votre corps qui forment le système lymphatique. L’une des fonctions du système lymphatique est de drainer l’excès de liquide de vos tissus.

Si le système lymphatique est endommagé, le liquide peut s’accumuler et causer de la douleur et de l’enflure. C’est ce qu’on appelle le lymphoedème.

Le lymphoedème se produit souvent dans les bras ou les jambes, bien qu’il puisse également affecter d’autres zones, comme la poitrine. Un lymphoedème de bras est parfois observé chez des femmes qui ont subi une chirurgie ou une radiothérapie pour le cancer du sein.

Il est possible que le lymphoedème soit possible en utilisant des techniques appropriées de soin de la peau et des exercices. Si le lymphœdème se développe, il peut être contrôlé avec un traitement précoce dans une clinique de lymphœdème spécialisée.

La radiothérapie est parfois associée à un risque légèrement augmenté de développer certains types de cancer plusieurs années après le traitement (appelé «deuxième cancer»).

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