SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère)

Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) est causé par le coronavirus du SRAS, connu sous le nom SARS CoV.

Les coronavirus sont des virus communs liés à des infections chez les humains et les animaux.

Il existe plusieurs coronavirus humains reconnus qui causent des infections respiratoires légères, comme le rhume. Cependant, ce type de virus peut également inclure des souches qui causent des maladies plus sévères, comme le SRAS.

Il y a eu deux épidémies de SRAS auto-limitantes à ce jour, de 2002 à 2004 (voir ci-dessous) associées à une forme de pneumonie hautement contagieuse et potentiellement mortelle. Depuis 2004, aucun cas connu de SRAS n’a été signalé dans le monde entier.

Le SRAS a des symptômes grippaux qui commencent généralement deux à sept jours après l’infection. Dans certains cas, la période d’incubation (le temps entre l’exposition au virus et le début des symptômes) peut être jusqu’à 10 jours.

Les symptômes du SRAS comprennent

Symptômes du SRAS

Après ces symptômes, l’infection commencera à affecter votre système respiratoire (poumons et voies respiratoires), entraînant des symptômes supplémentaires tels que

Le SRAS est originaire de Chine en 2002. L’infection s’est rapidement répandue dans d’autres pays (une pandémie) et a entraîné plus de 8 000 cas et 774 décès avant que le virus ne soit finalement maîtrisé.

On pense qu’une souche du coronavirus ne se trouve généralement que chez les petits mammifères mutés (un changement d’ADN s’est produit), ce qui lui permet d’infecter les humains.

L’infection par le SRAS s’est rapidement répandue de la Chine à d’autres pays asiatiques. Il y avait aussi un petit nombre de cas dans plusieurs autres pays, dont quatre, plus une épidémie importante à Toronto, au Canada.

La pandémie de SRAS a finalement été maîtrisée en juillet 2003, suite à une politique consistant à isoler les personnes suspectées d’avoir la maladie et à dépister tous les passagers qui voyagent par avion des pays touchés pour détecter les signes de l’infection.

Au cours de la période d’infection, il y avait 8 098 cas rapportés de SRAS et 774 décès. Cela signifie que le virus a tué environ une personne sur 10 infectée. Les personnes âgées de plus de 65 ans étaient particulièrement exposées au risque, plus de la moitié de la maladie était infectée dans ce groupe d’âge.

La pandémie du SRAS

En 2004, il y a eu une autre petite enfance du SRAS liée à un laboratoire médical en Chine. On pensait avoir été le résultat de la mise en contact direct avec un échantillon du virus, plutôt que d’être causé par une transmission entre un animal ou un humain à l’autre.

Le SRAS est un virus aérien, ce qui signifie qu’il se répand de manière similaire au rhume et à la grippe.

Le virus du SRAS est répandu dans de petites gouttelettes de salive, toussées ou éternuées par une personne infectée. Si quelqu’un d’autre respire les gouttelettes, ils peuvent être infectés.

Le SRAS peut également être propagé indirectement si une personne infectée touche les surfaces, telles que les poignées de porte, les mains non lavées. Quelqu’un qui touche la surface peut également être infecté.

Comment le SRAS se propage

Le virus du SRAS peut également se propager à travers les selles de la personne infectée (selles). Par exemple, s’ils ne se lavent pas correctement après avoir été installés dans les toilettes, ils peuvent passer l’infection à d’autres.

Les données tirées de la pandémie du SRAS en 2002-2003 ont montré que les personnes qui vivaient avec une personne atteinte d’une infection à SRAS connue ou qui s’occupent de celle-ci étaient les plus à risque de développer elles-mêmes l’infection.

Il n’existe actuellement aucun remède contre le SRAS, mais la recherche pour trouver un vaccin est en cours.

Traitement pour le SRAS

Une personne soupçonnée d’avoir un SRAS devrait être hospitalisée immédiatement et rester isolée sous étroite observation.

Le traitement est principalement favorable et peut inclure

Il y a peu de preuves scientifiques pour montrer que ces traitements sont efficaces. Le médicament antiviral, la ribavirine, est connu pour être inefficace dans le traitement du SRAS.

Évitez de voyager dans des régions du monde où il y a une poussée de SRAS incontrôlée.

Pour réduire votre risque d’infection, évitez le contact direct avec les personnes atteintes de SRAS (jusqu’à au moins 10 jours après la disparition de leurs symptômes).

Pour éviter de répandre l’infection, il est important de suivre les conseils de prévention décrits ci-dessous

Conseils de prévention

Dans certaines situations, il peut être approprié de porter des gants, des masques et des lunettes de protection afin de prévenir la propagation du SRAS.

Bien que la menace du SRAS à la santé publique semble avoir pris fin, les responsables de la santé internationale continuent de rester vigilants.

Les futures épidémies de SRAS

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) surveille les pays du monde entier pour toute activité de maladie inhabituelle.

Par conséquent, si une autre épidémie de SRAS devait se produire, il devrait être possible de limiter la propagation de l’infection en utilisant les mêmes mesures qui ont été mises en œuvre lors de la pandémie de 2002-2003 (voir ci-dessus).

Comme tous les êtres vivants, les virus changent constamment et évoluent. Une mutation est l’endroit où l’information génétique stockée dans un organisme change.

Les mutations se produisent au hasard et la plupart ne sont pas particulièrement significatives. Cependant, parfois par hasard, un virus muté est capable d’infecter les humains.

De nombreuses pandémies (épidémies mondiales de maladies infectieuses) qui se sont produites dans l’histoire récente ont été causées par des virus précédemment trouvés chez les animaux. Après la mutation, les virus sont devenus capables d’infecter les humains.

Des exemples de virus mutés comprennent

Mutations virales

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