Ulcères de pression – Complications

Même avec les meilleurs soins médicaux possibles, des complications peuvent résulter d’un ulcère de pression de grade trois ou de quatrième année et peuvent occasionnellement mettre la vie en danger.

Ces complications sont discutées ci-dessous.

L’infection peut se propager du site de l’ulcère de pression à une couche de peau plus profonde. Ce type d’infection s’appelle cellulite. Il provoque des symptômes de douleur et de rougeur, plus un gonflement de la peau. Il faudra traiter avec un antibiotique.

Cellulite

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Sans traitement, il existe un risque que l’infection puisse se propager au sang (voir ci-dessous) ou l’os ou l’articulation sous-jacente. Dans de rares cas où les ulcères de pression impliquent le bas du dos, l’os de la queue et la colonne vertébrale, l’ulcère de pression peut se propager aux membranes qui entourent la colonne vertébrale et le cerveau. C’est ce qu’on appelle la méningite.

Empoisonnement du sang

Si une personne souffrant d’un système immunitaire faible a un ulcère de pression infecté, il y a un risque que l’infection se propage dans son sang et dans d’autres organes. C’est ce qu’on appelle l’empoisonnement du sang ou la septicémie.

Dans les cas les plus graves d’intoxication sanguine, les dommages aux organes multiples peuvent entraîner une forte baisse de la tension artérielle, connue sous le nom de choc septique, qui peut être fatale. Les symptômes comprennent la peau froide et un battement de coeur accru.

L’empoisonnement du sang est une urgence médicale. Il nécessite un traitement immédiat dans une unité de soins intensifs (UCI), de sorte que les fonctions du corps peuvent être soutenues pendant que l’infection est traitée avec des antibiotiques ou des médicaments antiviraux.

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L’infection peut également se propager d’un ulcère de pression dans des articulations sous-jacentes (arthrite septique) et des os (ostéomyélite).

Ces deux infections peuvent endommager le cartilage, les tissus et les os. Ils peuvent également affecter les articulations et les membres.

Les antibiotiques sont nécessaires pour traiter les infections osseuses et articulaires. Dans les cas les plus graves, les os et les articulations infectés doivent être enlevés chirurgicalement.

Infection osseuse et articulaire

La fasciite nécrosante, communément appelée bactérie “chair-eating”, est une infection cutanée grave qui cause une mort rapide des tissus. Cela peut se produire lorsqu’un ulcère de pression est infecté par un type particulier de bactéries, comme les streptocoques du groupe A.

Fasciite nécrosante

Gangrène de gaz

Un traitement d’urgence est requis. Cela implique une combinaison d’antibiotiques et de débridement chirurgical du tissu mort.

La gangrène gazeuse est une forme grave mais rare d’infection qui se produit lorsqu’un ulcère de pression est infecté par la bactérie clostridium. Les bactéries prospèrent dans des environnements où il y a peu ou pas d’oxygène. Ils produisent des gaz et libèrent des toxines dangereuses. Les symptômes de la gangrène gazeuse comprennent une douleur sévère et un gonflement rapide de la peau.

La gangrène gazière nécessite un traitement immédiat avec un débridement chirurgical. Dans les cas les plus graves, il peut être nécessaire d’amputer la partie du corps affectée pour empêcher la gangrène de se propager au reste du corps.

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